Menu

De bijzondere rol van De Dutch Junior Dance Division

In De Dutch Don’t Dance Division’s Christmas Spectacular: ‘Dancing in a Winter Wonderland’ treden 128 mensen op: amateurs en professionals, kinderen en ouderen. Een bijzondere rol in de nieuwe kerstvoorstelling is weggelegd voor de 8 jonge dansers van De Dutch Junior Dance Division (DeDJDD). Wat is dat eigenlijk voor gezelschap en hoe werken ze aan deze show? “Juniors” Michaël Häfliger en Julia Zuurbier vertellen. 

Michaël en Julia kennen artistiek leiders Thom Stuart en Rinus Sprong allebei al lang. Ze dansten jaren geleden mee in de Notenkraker in de Grote Kerk. Julia deed in de zomer van 2014 succesvol auditie voor de juniors, nadat zij meerdere keren aan De Dutch Summer Dance Course had meegedaan. Michaël werd een jaar eerder gevraagd toe te treden toen hij terugkwam uit Disneyland Parijs, waar hij als danser had gewerkt.

‘De Dutch Junior Dance Division is een heel breed educatief traject,’ legt Michaël uit. ‘Je leert niet alleen iets over dans, maar ook over financiën, hoe je een cv maakt, hoe je je administratie doet, hoe je een elevator pitch doet en hoe je in het leven staat. Het gaat over je hele leven als danser.’
Het programma is bedoeld als springplank, waar de jongeren in de regel 2 jaar aan werken. Elk jaar wisselen 4 van de 8 dansers. Michaël: ‘DeDJDD biedt een beschermde omgeving en we zijn best close met elkaar. Ik vind het altijd leuk om naar mijn werk te gaan.’

In kerstvoorstellingen als de Christmas Spectacular hebben de juniors speciale taken. ‘We zijn breed inzetbaar, zowel in de eerste als de tweede cast,’ vertelt Julia. ‘Eventueel kunnen we helpen met coaching en begeleiding van andere groepen dansers, karakterrollen of kinderen. Ook kunnen we problemen signaleren en dit met Thom en Rinus bespreken. Dat komt omdat we hier altijd zijn!’

Lesgeven is niet voor iedereen even makkelijk. Zowel Michaël als Julia hebben er al veel ervaring mee. Michaël was repetitor bij Codarts, Julia heeft docentencertificaten gehaald en heeft inmiddels twee jaar leservaring. Dat geldt niet voor alle juniors, maar allemaal moeten ze aan het lesgeven geloven. Bijvoorbeeld voor het educatieproject PEST! op scholen. Michaël: ‘Voor degenen die niet eerder les hebben gegeven is dat wel een sprong in het diepe: lesgeven aan kinderen op een school die misschien helemaal geen zin hebben in bewegen…’

Maar ook het dansen in de voorstelling zelf is anders voor de juniors dan voor de “gewone” deelnemers. Julia: ‘We zijn betrokken bij het hele proces. Toen ik vroeger meedeed kon ik laat instappen en dan ging ik twee keer per week naar Den Haag om te repeteren. Nu worden er echt stukken op je gecreëerd, zoals het ballet Winter voor de hele groep en voor mij het Meisje met de Zwavelstokjes. Thom en Rinus kijken goed naar wat je kan en naar wat bij je past.’

Michaël: ‘De voorstelling is echt een nieuwe creatie. We wisten van tevoren niet waar het naartoe zou gaan. Ik vind het heel tof dat er echt stukken op ons gemaakt zijn. Je kunt meer jezelf zijn.’

‘Jezelf zijn’ betekent in Michaëls geval dat hij de rol danst van schaatsmeester in de eerste acte. Het schaatsballet neemt een lang stuk in de voorstelling in beslag. Het bestaat uit 8 verschillende scènes die los van elkaar gechoreografeerd en gerepeteerd zijn. Al die scènes worden nu samengeplakt. Michaël: ‘En na de pauze speel ik een Siberische tijger. Als junior moet je het verhaal achter je personage zelf verzinnen.’

Julia: ‘Dat is voor mij relatief makkelijk omdat ik een vaste rol heb. Hoewel, ik kan niet de hele tijd het bange meisje spelen, dus ik moet zelf een geloofwaardige rode lijn voor mijn personage maken.’

De voorstelling is met livemuziek. Dat is leuk, maar ook spannend. Michaël: ‘We hebben zo veel geluk dat we bijna altijd met livemuziek werken! Voor de kinderen en amateurs is het wel wat lastiger, die oefenen met een cd en gaan pas twee dagen van tevoren met livemuziek werken. Wij moeten die ploeg dan echt meetrekken. Als er iets misgaat moeten wij weten hoe we het oplossen.’

Zowel Julia als Michaël heeft ontzettend veel zin in de productie. Michaël: ‘Je moet het gaan zien omdat het iets is wat nog helemaal niet bestaat. Nergens zie je zoveel verschillen in één voorstelling, er is glitter, spitzen, livemuziek, circus, er dansen kinderen en ouderen in, de kostuums zijn geweldig, het is allround entertainment: een explosie van Kerst!’
Julia: ‘Het is een feest om te doen. Er wordt muziek live gespeeld: aria’s, Joy to the world, Bach, Stravinsky en Vivaldi. Het is niet alleen voor dansliefhebbers geweldig. De sfeer komt over op het publiek, je wordt gelukkig als je ernaar kijkt. Je zou het niet mogen missen!’

Auteur: Frans van Hilten

Agenda

25 dec 2018 t/m 28 dec 2018
19 feb 2019 t/m 25 apr 2019